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西伯利亚出土4万年前木乃伊马驹

2018-09-15 11:50:18

近期,古生物学家在西伯利亚融化的冻土层中挖掘一具令人震惊的完整马驹尸体,经分析它死于3万-4万年前。它的木乃伊化尸体在冰冻条件下保存非常完好,以至于它的皮肤、蹄子、尾巴、鼻子和蹄子周围细小毛发都清晰可见。 古生物学家在西伯利亚东部雅库特探险时,在巴塔盖卡火山口100米深处发现了这具马驹尸体。据《西伯利亚时报》报道,他们于8月11日宣布了这项木乃伊马驹发现。

俄罗斯东北联邦大学副校长格里戈里⋅萨温诺维(Grigory Savvinov)称,这只远古小马驹死亡时可能仅两个月大,它很可能是掉进“一些自然陷阱”之中导致死亡。

引起古生物学家关注的是,马驹尸体完好无损,肩高大约98厘米。俄罗斯雅库茨克猛犸博物馆馆长塞姆恩⋅格里高利耶夫(Semyon Grigoryev)告诉媒体记者,科学家收集了马驹木乃伊的毛发和身体组织进行了测试,同时他们还调查分析了小马驹肠道物质,进而确定它的食物成分。

现今雅库特地区仍有野马,但是发现的木乃伊马驹属于一支灭绝物种,它们生活在该地区3万-4万年前,从遗传角度来看,它与现今雅库特野马存在一定差异。

西伯利亚冻土层以冷冻保存远古动物尸体而闻名,保存时间可长达数万年。随着全球气温持续升高,近年来冻土层开始逐渐融化,一些保存完好的远古动物尸体引起了科学家的浓厚兴趣。近期考古学家陆续获得一些考古发现,例如:发现了一具9000年前野牛尸体,一具1万年前长毛小犀牛尸体,一具冰河时代猫科动物木乃伊(可能是洞狮或者山猫),还有一具被命名为“鲁巴(Lyuba)”的幼年猛犸尸体,它是4万年前死于淤泥窒息。

令人惊奇的是,甚至在西伯利亚冻土层保存数万年的远古生物近期竟然神秘复活!这是一种微型线虫类生物,是一种显微等级的蠕虫,它从更新世时期就被冰冻起来,前不久研究人员成功地对其解冻复活。他们实验表明,复活的远古微型线虫是4.2万年以来首次被记录进食和四处活动。

然而有时冻土层的融化会带来一些令人不快的重大发现,2016年,在西伯利亚冰冻75年的炭疽孢子在一段异常温暖的气候中复活,随后爆发的“僵尸炭疽热”导致2000多头驯鹿死亡,10多人感染这种疾病。

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